Gestión del Riesgo - Manizales

1843 - 1899

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ACTIVIDAD VOLCÁNICA


Volcán Nevado del Ruíz

Las tribus indígenas que habitaban la región, le dieron el nombre del “Nevado del Ruíz de Cumanday” al volcán nevado, que significa Banco Hermoso; mientras que otros lo llamaron “Tama” que significa Padre Mayor o Grande.

 

De este volcán ya se conocía su actividad desde por lo menos 1547, año en el cual se relata que Pedro Cieza de León, conquistador español y fundador de Cartago en el departamento del Valle del Cauca en 1540, identifica una montaña que en los días despejados se veía desde la población de dicho municipio y que emanaba gran cantidad de humo. Otro relato indica aunque sin precisar fecha, que debido a la actividad volcánica, el Cumanday se fue encima a las tribus indígenas de la región, sepultando a por lo menos 636 indígenas de la tribu Los Gualies.

 

El domingo 12 de Marzo 1592, el volcán hizo una fuerte erupción la cual generó gran cantidad de ceniza y otros piroclastos de mayor tamaño que cubrieron una extensión considerable, alcanzando la población de Toro en el departamento del Valle del Cauca y arrasando con cultivos de todo tipo. En las vecindades del volcán, las transformaciones morfológicas del edificio volcánico fueron significativas, pues se definieron nuevos nacimientos de los ríos Gualí y Lagunillas, corrientes en las cuales el efecto de esta erupción ocasionó la muerte de todos los peces, al generarse una serie de torrentes de características turbias y mal olientes. En esta oportunidad se generaron flujos de lodo por los cauces de los ríos Gualí y Lagunillas, arrasando todo a su paso.

 

La actividad volcánica se continuaba registrando en 1695 y era tal su actividad que se conocía como un espantoso volcán de fuego.

 

En 1805, existen datos de una fuerte erupción de ceniza que generó la oscuridad absoluta del firmamento y una fuerte lluvia de ceniza que según los relatos, llegó a tener un espesor de 25 cm.

 

En 1845 se presentó otra fuerte erupción volcánica, la cual generó una gran avalancha por el río Lagunillas y que sepultó la población de Armero; se registraron más de mil muertos ahogados por el lodo, encima de los techos de algunas viviendas semisepultadas y otros encaramados en los árboles que murieron al parecer por el hambre, deshidratación y enfermedades.

 

Cerro Bravo

En cuanto al “Cerro Bravo” ubicado en la zona de influencia de Manizales, aunque no hay registro de actividad histórica relacionada con este volcán, dataciones en sus productos más recientes han arrojado edades de 600 a 200 años A.P. Por esta razón, además de la presencia de fuentes y su actividad sísmica volcánica se le considera un volcán activo. Para su historia más reciente (últimos 10.000 años), los productos asociados a este volcán son predominantemente de tipo piroclástico, incluyendo entre ellos depósitos de ceniza y pómez, de ceniza y bloques de producto de explosión de domos y colapso de lavas, oleadas piroclásticas, piroclastos de caída plinianos y proyectiles balísticos; en los alrededores del volcán se encuentran depósitos de flujos de lava que no superan los 5 Km de longitud y en los causes de los ríos que nacen en él se encuentran remanentes de flujos de lodo. Es uno de los volcanes en Colombia con mayor actividad de tipo explosivo.

 

 

ACTIVIDAD SÍSMICA


Los primeros sismos que se sintieron en la ciudad, datan de los años 1843, exactamente el mes de julio, fecha en la cual llegaron los primeros expedicionarios a la región. Dicha actividad sísmica la relacionaron en el Nevado del Ruíz, el cual estaba en actividad pues detectaron fuertes bramidos del interior del macizo. Efectivamente, dos años después se verificaría una de las varias erupciones del Nevado del Ruíz, la cual se manifestó con una fuerte actividad sísmica que se registró en la región e incluso en Santafé de Bogotá.

 

Hacia 1850, exactamente el 1º de enero a las 7:00 a.m., ocurrió un fuerte terremoto que aunque no reportó daños en la naciente población de Manizales, si asustó a la población que por ese entonces se estimaban en unos 900 habitantes.

Posteriormente, en 1868 el 16 de octubre se registra un fuerte sismo el cual no se reportó al poblado y se identificó como epicentro el municipio de La Victoria en el departamento del Valle del Cauca. Al año siguiente, el 4 de octubre a las 3:00 p.m., se sintieron algunos sismos que correspondían a la erupción del volcán Puracé, la cual genera intensos movimientos telúricos, registrados también en el centro del país.

 

Exactamente a los 25 años de fundada la ciudad, el 18 de mayo de 1875 a las 11:43 a.m., se registró un violentísimo terremoto que destruyó la ciudad de Cúcuta, el cual afecto seriamente a Manizales averiando significativamente muchas casas y deterioro notable en la iglesia principal y causando pánico a los habitantes; la intensidad del terremoto fue tal que se ha catalogado como uno de los fuertemente sentidos en el país. Pocos días atrás, se habían percibido las réplicas de este terremoto, durante los días 15 y 16 de mayo de ese año.

 

El 9 de febrero de 1878 se siente un fuerte terremoto con epicentro en Manizales, el cual causa averías en 57 casas y numerosos damnificados. Gran parte de los moradores evacuaron las viviendas y se ordenó la demolición del frente de la iglesia. Siete meses después se siente un nuevo terremoto, el 9 de septiembre del mismo año, y para lo cual se conforman nuevas comisiones evaluadoras de daños y de apoyo solidario a la comunidad afectada.

 

El 5 de noviembre de 1884 a las 11:45 p.m. se dio un fuerte terremoto que causó daños intensos en la mayor parte de las edificaciones del poblado, afectando de manera apreciable la catedral teniendo que ser demolida.

A principios de mayo de 1886 a las 2:00 p.m., sucedió otro movimiento sísmico que su duración se estimó de tres minutos, bastante intenso y causó fuertes agrietamientos en las viviendas pero sin causar su destrucción.

 

(Textos tomados de Londoño, J., 1998).

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